Hoodia (cactus)

El achiote, más que un colorante mágico de la cocina


El achiote, mejor conocido como Onoto es un arbusto que puede llegar a medir hasta los 5 metros de altura, su nombre científico es Bixa Orellana, su fruto es un capsula roja que al madurar se abre en dos y contienen las protagonistas de este articulo; ¡sus semillas!,

Las semillas de onoto son muy conocidas en el ambiente gastronómico, por darle sabor y coloración a tus comidas, pero sus beneficios y propiedades van más allá de la cocina, porque el achiote tiene propiedades medicinales.

Y aquí te contentaremos todo lo que necesitas saber sobre esta planta tropical:



El onoto, es originario de América, se conoce desde la época precolombina, donde fue muy usado por los indígenas como pigmento debido a su potente color rojo, ya sea para el uso alimenticio o como maquillaje para ceremonias, ritos y guerras.

En Brasil se conoce como “urucum”, donde además del uso alimenticio y pintura corporal,  el achiote es una planta medicinal, que se usa para mejorar el malestar estomacal, la acidez, y bloqueador solar y repelente de insectos.

El onoto es para muchas personas el mágico aceite que forma parte de nuestra cocina y que da vida a nuestros platos más tradicionales, por mucho tiempo fue apodado como “el azafrán de los pobres” por su semejanza en el teñido de alimentos, de hecho, muchas cocinas latinoamericanas usan el onoto en recetas de origen Español como sustituto del azafrán.

¿Pero de donde sale este color tan característico que le da el onoto a los alimentos?

Las semillas del achiote son de uso medicinal debido a que son ricas en carotenoides (colorantes) solubles en aceite llamados bixina y norbixina, estos corresponden al 70-80% de la composición de la semilla, lo que le da un color que va de amarillo a naranja fuerte. Mientras más norbixina haya en un tinte de onoto, más amarillo será; un nivel más alto de bixina le brinda un matiz más anaranjado.

¿Y a que se deben las propiedades medicinales del Achiote ?



Los beneficios medicinales del achiote se deben a que es una rica fuente de tocotrieloes, antioxidantes que son similares, en estructura y función, a la vitamina E. estos compuestos han sido muy populares en los últimos años, ya que se cree que pueden prevenir el cáncer, debido a su efecto antiangiogénico, es decir que evita la formación de tumores.

El onoto más allá de la cocina

En la cocina la mejor forma de sacarle el color al onoto es machacando y friendo las semillas en aceite caliente o hirviéndolas en agua. Luego de obtener el color deseado, se desechan las semillas, ya que solo se usa el aceite. Y listo ya puedes agregarlo a tus platos y comidas favoritas.

Uso medicinal del achiote



El uso medicinal del achiote es distinto al uso gastronómico, en este caso no solo se usan sus semillas, sino también otras partes de las plantas:

Sus hojas: tienen poder cicatrizante, anti inflamatorio y es un excelente antiséptico vaginal, además también combate infecciones de la piel.

Sus semillas: son ricas en vitamina C, hierro y proteínas, y su capa cerosa actúa como repelente de insectos.  Además, las semillas pueden ser trituradas y se emplean como cicatrizante y des-inflamatorio de quemaduras leves.

El aceite esencial del onoto también tiene propiedades medicinales, se utiliza en cosméticos ya que se concentra con facilidad en cremas, protectores solares y labiales, también ayuda a regenerar el cabello, gracias a que contiene flavonoides y vitamina C.

Uno de los más grandes beneficios de este pigmento es su capacidad para proteger la salud ocular, esto se debe a que la bixina ayuda a absorber los rayos UV que afectan la vista, además, actúa como un antioxidante para el sistema ocular, cataratas, ceguera prematura y la prevención de la degeneración macular.

¿Para qué sirve el achiote?

Las investigaciones más recientes han demostrado que el onoto o achiote es una excelente alternativa medicinal para distintas patologías, dentro de sus propiedades destacan:

Retrasa el envejecimiento: ya que tiene compuestos antioxidantes que evitan los radicales libres que destruyen las células y producen arrugas y flacidez en la piel.

En este caso, se  realiza una pasta triturando las semillas de onoto en aceite, (puedes usar aceite de coco, de almendras o de canela, para agregarle un rico aroma) aplicas una mascarilla por 30 min una vez a la semana y listo, esto te ayudará a eliminar y evitar arrugas, manchas y otras imperfecciones de la piel.

También puedes hacer una pasta con el onoto en polvo y le agregas un poco de agua y listo, el efecto será el mismo, salvo que en el primer tratamiento ayuda a hidratar la piel.  

Previene el cáncer: las semillas del onoto por ser ricas en antioxidantes, se cree que tienen acción antimutagénica y anticancerígena, Por lo tanto, interviene en la prevención de diversos tipos de cáncer, como linfoma, de colon, melanoma y me mama.

Alivia el dolor estomacal: se utiliza con frecuencia para el tratamiento de la acidez y otras molestias causadas por infecciones virales o por alimentos irritantes, ya que inhibe el crecimiento de parásitos intestinales y ayuda a mejorar la absorción de los nutrientes en el cuerpo.

la preparación de las semillas de achiote tanto para el tratamiento del cáncer, como para el tratamiento del dolor estomacal es la misma, solo debes agregar una cucharada de semillas en 1 litro de agua, lo dejas hervir por 10 minutos y lo dejas reposar toda la noche, al día siguiente se cuela y se toma el agua en ayunas.

Y en caso del dolor estomacal se toman 3 vasos al día hasta que cese el dolor.

Ayuda a controlar la Diabetes: esto es debido a la cantidad de fibra que contiene el achiote, esto regula la cantidad de insulina y glucosa en la sangre, ya que además posee sustancias diuréticas.

Para ello utilizas las hojas, solo debes agregar 10 hojas de achiote en 1 litro de agua. Dejar hervir por 10 minutos. Tomar 3 veces al día.

Repelente y protector solar: las semillas del achiote son ricas en carotenoides, lo que las hace un excelente protector solar y repelente contra insectos, esta manera de usar el achiote se conoce gracias a los indígenas.

 Para esto debes extraer el colorante de las semillas, dejas reposar 2 cucharadas de semillas de achiote en 100ml de alcohol por 2 días, cuelas y el alcohol pigmentado se lo agregas a alguna crema de uso corporal o en su defecto a aceite esencial, lo indígenas se lo agregaban a la manteca.

Esta mezcla queda como un ungüento que luego puedes aplicar por todo el cuerpo, que además de actuar como repelente y protector solar, hidrata tu piel.

Las investigaciones sobre las propiedades medicinales del achiote, continúan y cada vez se determina que tiene más y más beneficios para tu salud y si tienes dudas o quieres saber más sobre esta estupenda planta ¡Deja tu comentario aquí! .

Y si quieres saber mas sobre otras plantas medicinales te invito a visitar: 

Referencias: 

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24357022/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27708658/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29258247/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/33124008/

https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28559632/

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